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" Une fois que vous aurez senti la poussière de l'Inde, vous ne vous en libèrerez jamais " Rumer Godden

Le Palais des Miroirs de Amitav Ghosh

Le Palais des Miroirs

De Amitav Ghosh

Titre original : The Glass Palace

Traduit de l'anglais par Christiane Besse

Editions du Seuil - Grands romans Points

669 pages - 8,70 €

Grand prix de la fiction de Francfort 2001

 

 

Tout commence au Palais des Miroirs de Mandalay en 1885, l'invasion des britanniques a eut lieu et le dernier roi de Birmanie, Thebaw et la reine Supayalat sont condamnés avec leur famille à l'exil. Mais avant de fuir, une des suivantes Dolly à peine une dizaine d'années croise le regard de Rajkumar. Comme elle, il est orphelin et il a son âge, mais c'est les deux seuls points communs entre ces enfants. Rajkumar à ce moment travaillait sur une gargote près du fort de Mandalay où il venait de rencontrer Saya John, un bon ami à sa patronne.Pendant que Rajkumar grandissait en Birmanie dont principalement à Rangoon, aux côtés de Saya John dans le commerce du teck, Dolly, elle, grandissait auprès du roi, de la reine et de leurs 4 filles à Ratnagiri, entre Goa et Bombay en Inde. Une quinzaine d'années plus tard en 1905, Dolly trouva enfin une amie, presque une sœur du nom d'Uma, l'épouse du trésorier général de la ville qui vivait à la Résidence non loin de la maison du roi au sommet de la colline.C'est grâce à l'aide de l'oncle de Uma, que Rajkumar (enrichit par le commerce du bois) se rendit à Ratnagiri retrouver cette jeune fille qu'il avait aperçu à l'époque où le roi de Birmanie quittait Mandalay pour l'exil.Rajkumar, après avoir bataillé et grâce à Uma, épousa Dolly et revient à Rangoon auprès de Saya John. Commença alors l'histoire qui s'étendra sur 3 générations et des décennies unissant à jamais Rajkumar et Dolly à Uma et à Saya John entre Birmanie, Inde, États-Unis et Malaisie sur fond d'histoire d'émigrants indiens, commerce du caoutchouc, deuxième guerre mondiale entre britanniques et japonais en Asie du Sud-Est, soldats indiens tournant leurs vestes, réfugiés indiens fuyant la Birmanie, dictature birmane ... Et l'histoire d'une petite-fille qui retrouve l'histoire de sa famille un siècle presque après l'exil et retrouvant trace de bribes du passé et quelques témoins dont elle ne connaissait pas leur existence.

 

 

 

Un fabuleux roman par un fabuleux écrivain de génie, un des seul à pouvoir passer tel un maître d'un personnage à l'autre, d'une décennie à l'autre sans perdre le fil. Et surtout nous fait découvrir de grandes pages de l'histoire, une fiction très prêt de l'histoire au point que l'on pourrait s'imaginer être témoin direct des événements, sans oublier de maintenir le suspens et nous tenir en haleine jusqu'au dernier mot.

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